歯を守る


 上下の歯の間に髪の毛が1本あっても、それを認知できるほどに歯の感覚は鋭敏です。これは歯根の表面に歯根膜という組織があるからです。この組織のお陰で、人が食事をするとき、上下に歯があれば食感を味わい、美味しく食事ができます。しかし、歯が失われたところに義歯あるいはインプラントを入れたとしても、もちろん食事はできますが、食感を深く味わうことはできません。
 したがって、簡単に歯を抜き、ブリッジ、義歯、インプラントを入れる前に、やはり神様が作って下さった歯の保存を出来るだけ試みることが最も重要であると考えています。歯を抜去する原因は、う蝕、歯周病、根尖病巣、歯根破折等がありますが、術者の技量および患者さんの協力度によって、抜歯する尺度は全く違ってきます。しかし、ただ歯を残せばよいという短絡的な事柄ではありません。治療後直ぐにトラブルになりそうな歯を残すことは無理ですし、顎堤保存の観点から抜歯するほうがよい場合もあります。また、条件の悪い歯を残したからには、歯の清掃がしやすく、将来の変化に対応できる補綴設計が必要となります。このような条件を踏まえたうえで、これまで教科書的に保存不可能とされてきた歯を残せることも事実です。
 歯を守るという観点から、まず歯の抜髄はしない。これで将来の歯根破折が予防できます。つぎに、歯周ポケットが深いからと言って、単純に抜歯しない。さらに、歯の再植あるいは矯正的挺出を用いることで、本来なら抜歯となる歯を救うことができます。一方、不幸にして抜去された歯の隣在歯をできるだけ切削しないようにすることも大切なことであると考えています。